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Découverte d'un embryon sur un fossile de plésiosaure

Parue le 17 Août 2011 , modifiée le 11 Août 2012 à 11h32.
Vu 3463 fois Catégories : Reptiles Fossiles 0 Créateur : Verdadero
Le fossile d'un reptile marin, un plésiosaure, a été découvert par des paléontologues. Il a la particularité de représenter une femelle en pleine gestation, ce qui rend ce fossile un spécimen unique âgé de 78 millions d'années ! L'étude parue dans la revue "Science" indique que ce plésiosaure ne pondait pas mais mettait bas.

Photo : Fossile du Polycotylus latippinus et son embryon
Fossile du Polycotylus latippinus et son embryon

Malgré de nombreuses années de découvertes de fossiles de plésiosaures, on découvre encore de nouvelles choses sur cette espèce de grand reptile. Récemment, la découverte d'une femelle en pleine gestation a révélé qu'elle ne pondait pas comme on aurait pu le croire mais mettait bas.

Ce plésiosaure est une femelle adulte carnassier appelé Polycotylus latippinus, d'après les caractéristiques de son squelette visible au Musée d'histoire naturelle de Los Angeles. Il possède quatre nageoires et mesure environ 4,7 mètres de long. Il porte un embryon au corps bien développé, qui possède des côtes, des hanches, des os des nageoires et vingt vertèbres, décrit "Le Monde".

Plusieurs groupes de reptiles aquatiques du Mésozoïque indiquaient que les plésiosaures mettaient bas, cependant ceci n'avait jusqu'ici pas été attesté.

Les interrogations concernant la "viviparité" des plésiosaures restaient un mystère.

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Les plésiosaures, des espèces vivipares

D'après "Le Monde", c'est la première preuve que les plésiosaures mettaient bas au lieu de pondre et faire éclore les œufs selon Robin O'Keefe, biologiste de l'université Marshall en Virginie et Luis Chiappe, directeur du musée du dinosaure au musée d'histoire naturelle de Los Angeles.

Contrairement à beaucoup d'autres reptiles vivipares du Mésozoïque, la grande taille du fœtus laisse paraître que les plésiosaures n'avaient qu'un seul petit de grande taille.

Pendant l'ère du Mésozoïque, les plésiosaures étaient des espèces marines très répandues. On ne connaît pas de descendants vivants. Par une analogie du comportement d'autres espèces marines actuelles comme les baleines, on peut émettre l'hypothèse que les plésiosaures s'occupent de leur petit après la naissance.


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