INSCRIPTION
Localisation dans l'encyclopédie :

Lecture de l'article :






Le stégosaure - Stegosaurus

Paru le 31 Déc 2012 , modifié le 03 Fév 2013 à 18h19. Vu 7464 fois
Catégorie : Les Reptiles Fossiles > Les Dinosaures > Les Ornithischiens 0 Créateur : Willard

squelette stegosaurus


  • Classification : Stégosaurien / Stégosauridé
  • Caractéristiques : reptile cuirassé
  • Taille : 9 mètres
  • Datation : Jurassique supérieur
  • Localisation : Colorado, Utah, Wyoming, États-Unis
Modifier l'article

Présentation :

StegosaurusLe stégosaure est l'un des dinosaures les plus remarquables et les plus connus. Tout d'abord en raison de sa grande taille, mais aussi du fait de ces étranges plaques et pointes qui se dressent, du cou jusqu'au milieu de la queue, presque à la verticale comme des remparts de chaque côté de son épine dorsale. Elles ont longtemps fasciné les paléontologues et le grand public depuis la découverte du premier spécimen par Othniel Charles Marsh, en 1877.

Le poids du stégosaure était supporté par des membres postérieurs puissants qui faisaient presque deux fois la longueur des autres. Il avait aussi des membres antérieurs courts, ce qui signifie qu'il marchait avec les épaules, le cou et la tête proches du sol.

Modifier l'article

La tête :

Crâne du StegosaurusLe stégosaure avait une petite tête avec un long museau. Ses dents étaient petites et se trouvaient à l'arrière de la gueule. Les restes fossilisés indiquent qu'il aiguisait ses dents du haut et du bas l'une contre l'autre pour couper la nourriture. Il avait un bec qui pouvait couper les plantes comme une paire de cisailles. De récentes découvertes ont montré qu'il avait aussi des abajoues dans lesquelles il retenait la nourriture en attente d'être mâchée.

Modifier l'article

Les plaques :

Marsh à d'abord pensé que les plaques dorsales étaient posées à plat sur le dos du stégosaure, formant en quelque sorte une cuirasse sur l'animal, d'où son nom. Plus tard, d'autres découvertes ont montré qu'elles se tenaient à la verticale, et le nom est resté, même s'il ne convenait plus. On s'est aussi beaucoup interrogé sur les deux rangs de plaques, afin de savoir si ces derniers étaient disposées deux à deux -- chacune étant le reflet de l'autre -- ou si elles étaient en quinconce.

Plaques du StegosaurusMais quelles fonctions ces plaques pouvaient-elles avoir ? Elles pouvaient servir de protection, empêchant un assaillant de mordre le dos du stégosaure. Des canaux dans les plaques retenant les vaisseaux sanguins font penser à des régulateurs de température corporelle de l'animal. En tournant les plaques vers le soleil ou en les éloignant, le stégosaure pouvait ainsi réchauffer ou refroidir son sang. Pour d'autres chercheurs, ces plaques n'avaient pas d'autre utilité que d'être visibles, car congestionnées de sang, elles pouvaient peut-être changer de couleur afin d'impressionner un partenaire sexuel potentiel ou d'effrayer un prédateur. Il aussi possible qu'elles aient eu toutes ces fonctions à la fois.

Modifier l'article

La queue :

Queue du StegosaurusLes pointes du bout de la queue, mesurant parfois 1 mètre de long, étaient une arme redoutable. Sa longue queue souple se balançant, les pointes pouvaient infliger des coups mortels. La plupart des stégosaures avaient quatre pointes, mais d'autres pouvaient en avoir huit. Contrairement aux autres pointes, celles-ci étaient assorties par paires.

Modifier l'article

Les théories :

Du fait de l'intérêt qu'il suscite, le stégosaure a généré beaucoup de mythes et notamment la théorie des deux cerveaux. Une cavité proéminente des ses vertèbres iliaques a fait penser à certains que cette poche abritait un cerveau auxiliaire contrôlant l'arrière de l'animal. Nous savons aujourd'hui qu'elle renfermait un centre nerveux (un ganglion) transmettant les messages provenant du cerveau. On a aussi pensé que les plaques étaient amovibles et qu'il pouvait les agiter et les exposer à des partenaires sexuels ou à des prédateurs, mais il n'existe aucune cicatrice sur les squelettes marquant l'emplacement des muscles nécessaires pour que l'animal puisse faire un tel exercice. De plus, quelques paléontologues ont suggéré qu'il était capable de se dresser sur ses membres postérieurs, aussi bien pour intimider ses rivaux que pour atteindre de la nourriture en hauteur. Cela semble aujourd'hui improbable.

Comme avec d'autres dinosaures, les dernières décennies ont permis de réviser bien des jugements sur le stégosaure. On pensait que sa queue traînait au sol, aujourd'hui, nous pensons au contraire qu'il la tenait en l'air.


Quelques articles de la même catégorie :
L'ankylosaure (reconstitution) L'ankylosaure - Ankylosaurus
Commentaires :
Aucun commentaire pour le moment

Vous ne pouvez pas poster de commentaires sans être connecté.

Inscription ou Connexion

Règles de base pour composer un Article :
  • Ecrire un article en rapport avec les thèmes de Reptiland
  • Réaliser un article de votre cru, ne pas faire de plagiat !
  • Rédiger un article dans un français correct (soyez pro !)
  • Composer un article ayant du sens et du contenu
  • Respecter le travail de rédaction des autres participants
  • Appliquer les conditions générales de reptiland : Le Règlement

- Le non respect des conditions entraînera la suppression de votre Article.
- Après avoir ajouté votre Article, il doit être validé par un administrateur.
Licence Creative Commons
Reptiland.net est mis à disposition selon les termes de la licence Creative Commons Attribution - Pas d'Utilisation Commerciale - Pas de Modification 3.0 France.