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L'apatosaure - Apatosaurus (ou Brontosaurus)

Paru le 03 Fév 2013 à 19h05. Vu 7178 fois
Catégorie : Les Reptiles Fossiles > Les Dinosaures > Les Saurischiens 0 Créateur : Tiller
Apatosaurus (ou Brontosaurus)

 

  • Classification : Sauropode / Diplodocidé
  • Caractéristiques : reptile trompeur
  • Taille : 21 mètres
  • Datation : Jurassique supérieur
  • Localisation : Colorado, Utah, Wyoming,
    Oklahoma, Californie, Mexico
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Apatosaurus ou Brontosaurus ?

Apatosaurus (ou Brontosaurus)

L'Apatosaurus n'est pas aussi connu que le Brontosaurus, pourtant il s'agit du même animal. Ce dernier est surtout célèbre en raison de plusieurs squelettes gigantesques retrouvés et exposés à travers le monde.

On a démontré plus tard que les fossiles de Brontosaurus étaient identiques à ceux de l'Apatosaurus, nommé plus tôt. Selon certaines règles, un animal ne peut avoir qu'un seul nom, c'est_à_dire le premier attribué et publié, ainsi Brontosaurus a disparu.

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Sa corpulence

L'Apatosaurus était aussi long qu'un court de tennis. Cependant toutes proportions gardées, son cou était plus court que celui du Diplodocus, mais son corps n'était pas aussi trapu, même s'il avait comme lui des pattes robustes en forme de colonnes. Ses pattes avant étaient d'ailleurs plus courtes que ses pattes arrière.

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Mode de nutrition

Comme chez le Diplodocus, son museau était long et toutes ses dents se trouvaient sur l'avant de la gueule. Comme pour les autres sauropodes, il est difficile d'imaginer une si petite tête et une si petite gueule pouvant rassembler autant de nourriture pour remplir un si grand corps. D'autant que l'on s'est aperçu qu'il ne pouvait pas mâcher, mais qu'il écrasait sa nourriture pour en extraire le plus d'énergie possible. Il semble donc que comme tous les diplodocidés, il effeuillait les arbres et les plantes pendant de longues périodes, puis avalait le tout. Ces énormes quantités de nourriture étaient stockées dans son gésier en forme de cuve, pour libérer leurs substances nutritives. Quelques sauropodes avalaient des pierres qui étaient retenues dans le gésier et leur servaient à broyer la nourriture.

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Son crâne

Les premières reconstitutions du crâne n'étaient pas exactes, depuis elles ont été réctifiées (image ci-dessous).

Crâne de l'Apatosaurus

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Son cerveau

En dépit de sa stature, l'Apatosaurus avait un cerveau de la taille de celui d'un chat. Il constituait 0,001 % des 25 tonnes de l'animal. Chez l'être humain, le pourcentage est de 2,5 %.


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